北朝鮮当局は、全国的に緑化事業を繰り広げ、住民にも宣伝している。しかし、米政府系のラジオ・フリー・アジア(RFA)によると、山林面積はむしろ減少していることが明らかになったという。

国連食糧農業機関(FAO)の発表によると、2015年末現在の北朝鮮の山林面積は503万1000ヘクタールに達する。一方、この5年間で消えた面積は12万7000ヘクタールだ。

全国の森林面積は、1990年に820万1000ヘクタールだったが、2015年に503万1000ヘクタールまで減った。つまり、25年間で山林の38%、平壌市(11万2000ヘクタール)より大きい面積の森林が姿を消している計算になる。その結果、北朝鮮全体で山林の占める面積は41.8%で、FAOの3段階の分類で最も低い。