彼と初めて出会ったのは、2008年の初め頃に開かれた北朝鮮の人権関連イベントの会場だった。同い年だといって握手を求められ、ためらうことなく右手を差し出した。彼の右手の中指の第一関節から先は欠損していた。まさにそれが彼の生き様を表していた。

8割が大学に進学し、ホワイトカラーを目指す韓国の同世代とは全く異なる「つらい人生」が彼の手に刻まれていた。彼の名は申東赫(シン・ドンヒョク)。最近、自叙伝の一部に「間違い」があったことを認めた。

彼は脱北して後、国際社会に北朝鮮の人権実態を知らせる活動に注力した。国境の壁を超えた彼の活動は実に輝かしいものだった。ほとんどすべての脱北者が経験する韓国社会への適応という難題を克服し、自ら「北朝鮮の人権」の象徴的証言者となった。

北朝鮮内部の人権弾圧の証言と証拠に加え、彼の伝えた政治犯収容所のリアルな描写と証言は、独裁政権に対抗する国際世論の武器となった。また『14号収容所脱出』(日本では『収容所に生まれた僕は愛を知らない』のタイトルで出版)に綴られた体験談や国連と米議会での証言は、北朝鮮の人権の実態把握に多大なる貢献をした。

昨年11月、北朝鮮のプロパガンダサイト「わが民族同士」は彼の父親を登場させて彼の主張への反論攻勢を仕掛けた。申東赫の証言と北朝鮮政府のプロパガンダが激しくぶつかりあったのだ。

唯一の肉親に非難されて平気なはずがない。北朝鮮という体制の特殊性を理解すればするほど、彼の苦痛の重さがいかほどかを感じられるようになる。

北朝鮮の人権問題をめぐる不信の種「証言の間違い」

申東赫は自分の経験をもとにした「14号収容所脱出」に、いくつかの間違いがあることを認めた。彼は時間と場所を間違えていた。母と兄が処刑されたのは14号収容所ではなく18号収容所だった、彼が拷問されたのは13歳でなく20歳だった、ということなどだ。

いわゆる「証言の間違い」は、人権問題において深刻に取り扱われるべき問題だ。人の記憶は感情や主観、時間の経過により多少誇張されたり歪曲されることがある。アウシュビッツや、クメール・ルージュによる大虐殺でもこのような「証言の間違い」があった。

しかし、その間違いを根拠に残酷な人権弾圧そのものが否定、歪曲されるものではない。科学的な常識を尊重する文明社会は、悲劇の物質的証拠を確保しているからだ。

北朝鮮の政治犯収容所の物質的証拠の存在は、既に世界中の知るところとなっている。衛星写真は、政治犯収容所の詳細な場所を再確認してくれた。収容所出身の脱北者の絶対多数が伝える政治犯収容所の実態を、「口裏合わせ」で一致させることな不可能だ。

北朝鮮の無数の内部映像は、政治犯収容所と一般住民の空間の区別が不可能なほど、北朝鮮の人々の暮らしが破壊されていることを伝えている。物質的証拠は、我々の目によって既に確認されているのだ。

脱北者のこれからの課題は「記憶との闘い」

申東赫の証言内容の間違いは事実関係を争うものではなく、視点と空間の錯覚ないし検証を必要とする具体的記録についてのものだ。彼の家族が政治犯収容所で処刑された事実と彼が拷問を受けた事実の否定できない物質的証拠は、彼の体に残されている。

常識的証拠は、より複雑な理解のプロセスを必要とする。脱北者の「証言の間違い」は北朝鮮の人権問題に対する沈黙と不信を生む。絶対多数の脱北者が北朝鮮の政治犯収容所について認知しており、内部の実像を韓国に伝えている現状において、これはほぼ真実であるというコンセンサスが形成されるのは極めて常識的なことだ。

社会主義を装った独裁権力の下で人権弾圧が頻繁に行われているという見方は、正しいイデオロギー教育がもたらす基本常識だ。政治難民の記憶の歪曲、操作は不可能であることを見抜く力も、正しい教育をもとにした「常識」の領域だ。

我々の「常識」のレベルは、依然としてこれらの歴史の真実を見抜くには力不足のようだ。物質的証拠を捏造と決めつけ常識に基づいた基準を無視する。そういう人々にとって、脱北者たちの「証言の間違い」はケチを付けるにはもってこいだ。

脱北者の証言は最も直接的な記憶の記録ではあるが、徹底した検証も行われるべきだ。申東赫のように苦痛を伴った家族の歴史を明らかにする形の証言には間違いがある可能性が存在するが、我々に求められるのはより幅の広い理解と寛容だ。脱北者に求められるのはより真実に近づけようとする「勇気」だ。

申東赫の証言がより胸を痛くするわけは、今後政治的に様々に変わる可能性が大きい、脱北者の立場と証言内容を代表する事例だからだ。北朝鮮の体制崩壊が進み凄惨な「犯罪」の現場に近づくほど、脱北者と北朝鮮の人々は「記憶との闘い」を、国際社会は既存の「常識」の枠を超えて人権意識と人類愛を高めなければならない。

北朝鮮の人権問題を政治問題化し、打算の中で「北朝鮮人権法」の制定をためらう韓国の政界。間違いがあったことを認めた申東赫の方がまともであることは、否定できない「常識」の領域だ。

(キム・バンヒョン北朝鮮民主化青年学生フォーラム企画局長)

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