リッパート駐韓米国大使は在ソウル記者団との懇談会で、「北朝鮮の政権交代はわれわれの政策ではなく、制裁は目的ではなく(非核化に向けた)手段」であると語り、「外交と対話を通じて非核化を達成する」との米国の意思を明らかにした。懇談会は11日、ソウル市内の大使公邸で行われた。

リッパート氏は懇談会で、「北朝鮮との平和体制に関するわれわれ(米国)の立場は変わっていない」「北朝鮮の非核化が最優先」と述べ、外交交渉の前に朝鮮戦争の休戦協定を平和協定に転換すべきとする北朝鮮の主張を、改めて拒絶した。この問題を巡っては、中国の王毅外相も2月17日に、朝鮮半島の非核化と休戦協定を平和協定に変えることを同時に推進する交渉を提案している。

核・ミサイルの代価高める

リッパート氏の発言は、あくまで非核化を優先する米韓の立場を強調したものと言える。