今月の北朝鮮は国家的行事が目白押しだ。まず9日には70年目の建国記念日(9.9節)があり、18日から20日までは南北首脳会談が開かれた。

このような時期には「雰囲気を乱す事件、事故を1件たりとも起こしてはいけない」として、国内に厳重警戒体制が敷かれる。そんな中、中国との国境に面した両江道(リャンガンド)の金亨稷(キムヒョンジク)郡で「大事件」が起きてしまった。しかもそこには「男女の関係」が絡んでいたようだから、関係者は穏やかではない。

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現地のデイリーNKの内部情報筋によると、事件が起きたのは建国記念日を1週間後に控えた2日の午前0時ごろのことだ。郡の中心地には金日成主席、金正日総書記の巨大な太陽像(モザイク壁画)がそびえ立ち、夜もライトアップされているが、その照明が突如として消え、5時間にわたって最高指導者の姿が闇に埋もれてしまったのだ。

北朝鮮は、最高指導者の肖像画を事故や災害から守って命を投げ出した人を称賛するようなお国柄だ。逆に最高指導者に関連する事件は「1号事件」と呼ばれ、重大な政治事件扱いとなり、容疑者本人のみならず、周りの人まで厳しく処罰される。「1号」とは金正恩氏を意味し、彼の意に背いたり、反抗したりしたのと同等とみなされるのだ。

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事件に青くなった郡当局は、総がかりで調査に乗り出した。

水銀灯と間接照明は消えていなかったので、原因は停電ではなかった。4つの照明に繋げられた電線だけが何者かによりペンチで切断された痕跡が発見されたのだ。中国国境に面したこの地域では、銅像や太陽像に対する破壊活動が過去にも起きている。

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さらに調査を進めたところ、事件発生時刻と思われる1日の午後11時から2日の午前1時までの間に太陽像の警戒勤務にあたっていた保衛隊の男女2人が、仕事をサボって近所に住む友人宅で「寝ていた」ことが判明した。

「2人は友人宅の倉庫に武器を置いて部屋で寝た。午前1時ごろに太陽像に戻ったが、交代人員がやってこなかったので、保衛隊の事務室に武器を返納してそのまま家に帰ってしまったと言っている」(情報筋)

男性は「照明が点っていたかどうか記憶にない」と答え、女性は「午前1時ごろに照明が消えていたことに気づいたが、配電部が電気を止めたとばかり思っていた」と陳述したとのことだ。

情報筋は詳しく突っ込んでいないが、最高指導者に忠誠を誓うべき時間に、2人は愛を確かめ合っていたのだろう。

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この件は両江道の労働党委員会に「1号報告」として報告され、2人は軍の保衛部の待機室に拘留され取り調べを受けている。重罪は免れないと見られる。

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一方、地元当局は事件の隠蔽に汲々としている。上部には事実を報告したが、地元向けには「大雨のせいで雨水が染み込み照明が消えてしまっただけの単純な事故」などと説明ししている。

地元民の間では今回の事件についての噂が急速に広まっており、当局は世論の動揺を防ぐために、虚偽の説明をして隠蔽を図ったものと思われる。

郡の労働党では非常拡大会議が開かれ、太陽像の警備を強化する方針が示された。具体的には次のようなことだ。

◯今後1週間、郡内の太陽像、1号油絵作品研究室、史跡物保存室、沿革紹介室などの警備担当者の思想動向を把握し、隊列点検と交代作業を行うこと

◯今月5日から毎日、警備担当者ではなくとも、郡の労働党、保衛部、保安署、女盟(朝鮮社会主義女性同盟)、職盟(朝鮮職業総同盟)、人民班(町内会)が持ち回りで2人1組で郡内をパトロールし監視を強化すること

◯1号作品がある機関の庁舎やその近辺の工場、企業所、機関の建物で夜間警備を行うこと

お隣の金正淑(キムジョンスク)郡では、銅像を守っていた警備担当者が若者に殴る蹴るの暴行を加え、瀕死の重傷を負わせるなど、銅像に関連した事件が起きたばかりだ。

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高英起(コウ・ヨンギ)

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1966年、大阪生まれの在日コリアン2世。北朝鮮情報専門サイト「デイリーNKジャパン」編集長。北朝鮮問題を中心にフリージャーナリストとして週刊誌などで取材活動を続けながら、テレビやラジオのコメンテーターも務める。主な著作に 『脱北者が明かす北朝鮮』 『北朝鮮ポップスの世界』 (共著) 、 『金正恩 核を持つお坊ちゃまくん、その素顔』 『コチェビよ、脱北の河を渡れ ―中朝国境滞在記―』 など。

脱北者が明かす北朝鮮 (別冊宝島 2516) 北朝鮮ポップスの世界 金正恩 核を持つお坊ちゃまくん、その素顔 (宝島社新書) コチェビよ、脱北の河を渡れ―中朝国境滞在記